Wat doet een luchtverkeersleider?

We werken wat meer op de achtergrond, maar zonder luchtverkeersleiders is veilig vliegen niet mogelijk. De piloot zorgt ervoor dat het vliegtuig veilig in de lucht blijft hangen, de luchtverkeersleider zorgt ervoor dat een vliegtuig een veilige route heeft. Ik werk inmiddels 10 jaar als luchtverkeersleider en leg je graag uit hoe het zit.

Veel mensen denken dat luchtverkeersleiders voor KLM of Schiphol werken, maar dat zit anders in elkaar. Luchtverkeersleiders werken voor Luchtverkeersleiding Nederland (LVNL) en zijn verantwoordelijk voor de begeleiding van al het civiele luchtverkeer boven Nederland. Bij LVNL werken ongeveer 950 mensen waarvan er 250 luchtverkeersleider zijn. Deze luchtverkeersleiders werken op de luchthavens Schiphol, Rotterdam, Beek en Eelde.

Militaire Luchtverkeersleiders

De oplettende lezer mist wellicht de luchthaven Eindhoven. Eindhoven is een militaire luchthaven, gelegen onder militair luchtruim. Defensie verzorgt hier dus de luchtverkeersleiding. Wij begeleiden uiteraard wel verkeer van en naar Eindhoven als het ons luchtruim kruist. Wij staan altijd in direct contact met de militaire luchtverkeersleiders. Op Schiphol is de luchtverkeersleiding onderverdeeld in 3 afdelingen; Tower (TWR), Approach (APP) en Area Control Center (ACC).

Tower - zichtbaar vliegverkeer

Tower is de iedereen welbekende toren. De verkeersleiders die hier werken zijn verantwoordelijk voor het verkeer op en rond de luchthaven, in ongeveer een straal van 15km. Dit is zowel het vliegverkeer wat op de taxibanen rijdt als het verkeer dat in de lucht vliegt, maar ook de auto’s in het veld. Je moet het zo zien, alles wat je visueel kan waarnemen gebeurt vanaf de toren. Ben je te ver van de luchthaven verwijderd en ben je niet meer zichtbaar voor de luchtverkeersleiders in de toren, dan nemen de collega’s op de radar het werk over.

Approach - naderend vliegverkeer

Approach wordt ook wel de naderingsverkeersleiding genoemd. Het werkgebied van Schiphol Approach is ongeveer 50 km rondom de luchthaven en tot een hoogte van ongeveer 4 km. De taak van de approach verkeersleider is het separeren van binnenkomend en vertrekkend vliegverkeer van en naar de luchthaven.
Vanaf de wachtgebieden die zich boven de Noordzee, Flevoland en de Zeeuwse eilanden bevinden begeleiden de verkeersleiders op Approach de vliegtuigen richting de luchthaven, om ze aldaar te ritsen en in een rijtje voor de landingsbaan te brengen.
Tegelijkertijd begeleiden de Approach verkeersleiders de vertrekkende vluchten vanaf Schiphol richting de snelwegen in de lucht. Tijdens deze in- en uitgaande vliegbewegingen van en naar Schiphol kruisen de paden van de vliegtuigen elkaar geregeld. Taak van de Approach verkeersleiders om dit in goede banen te leiden.

Area Control Centre - hoog vliegend verkeer

Bij ACC zijn ze verantwoordelijk voor al het vliegverkeer in het hogere deel van het Nederlandse luchtruim. Het werkgebied van ACC loopt van de landgrens in het zuiden tot ver noord van de Waddeneilanden en van de Engelse tot de Duitse grens. Vanaf ongeveer 4 tot 8 km hoogte begeleiden de verkeersleiders van ACC voornamelijk verkeer van en naar Schiphol, maar ook naar luchthavens als Rotterdam, Eindhoven, Brussel, Düsseldorf en Londen.

Cirkelen in wachtgebieden

Het verkeer onderweg naar Schiphol wordt vanaf de landgrenzen tot de wachtgebieden begeleid. Als vliegtuigen niet gelijk kunnen landen vanwege bijvoorbeeld slecht weer kunnen we de vertraging in deze wachtgebieden opvangen, het wellicht bekende ‘rondjes draaien’, en hoeven vliegtuigen niet kris kras door het land te vliegen om te wachten.
Het vertrekkende verkeer van Schiphol volgt de omgekeerde weg, zodra de vliegtuigen zich op de snelwegen in de lucht bevinden zullen ze zo snel mogelijk naar hun kruishoogte willen klimmen. Zodra het plafond van ons werkgebied wordt bereikt zal een vliegtuig worden overgedragen naar de volgende verkeersleidingsunit.

Radar

Zowel Approach als ACC wordt volledig uitgevoerd met behulp van radar. En deze 2 afdelingen zijn gevestigd in ons hoofdgebouw op Schiphol-Oost en dus niet in de toren.
Bekijk meer foto's bij dit blog via de site van KLM.

 

Bekijk ook deze video waar Carlijn meer vertelt over haar werk op Approach, maar ook over de neventaken die zij naast haar werk als luchtverkeersleider bij LVNL doet.